Poner en acción la voluntad política para erradicar la tuberculosis

Por Laura Hanson

Esta semana, por primera vez en su historia, las Naciones Unidas organizaron una reunión de alto nivel sobre la tuberculosis, en la que los líderes mundiales acordaron un plan mundial para intensificar la lucha contra la tuberculosis. Aunque la declaración política final ha obtenido la aprobación, ahora corresponde a los países tomar medidas.

Antes de la reunión de alto nivel, MSH y PATH copatrocinaron un evento paralelo, Putting Political Will into Action: Alianza público-privada para erradicar la tuberculosis. Esta conversación franca con un panel diverso de expertos y activistas enfatizó la necesidad urgente de forjar un compromiso más profundo entre el gobierno, la comunidad y el sector privado para lograr un progreso significativo hacia la erradicación de la tuberculosis, la mayor causa de muerte infecciosa en el mundo.

El panel incluyó voces que representaban a la sociedad civil, perspectivas multilaterales y defensores de los pacientes que se dedican a la lucha contra la enfermedad.

En su discurso de apertura, la Presidenta y Directora Ejecutiva de MSH, Marian W. Wentworth, preparó el escenario para la conversación, recordando a la multitud lo que está en juego esta semana. “A finales de hoy, según la OMS, unas 4.000 personas habrán muerto de tuberculosis.” El número de víctimas de esta terrible enfermedad, que afecta principalmente a los adultos jóvenes en sus años más productivos, es demasiado elevado como para no ser controlado. “En promedio, las personas que viven con tuberculosis pierden más del 50% de sus ingresos debido a la reducción de la productividad”, dijo Wentworth, señalando que las pérdidas sociales y económicas hacen mucho más difícil para los países expandir sus economías e invertir en otras áreas importantes de la sociedad. “Aunque el diagnóstico precoz es clave para prevenir la propagación de la tuberculosis”, añadió Wentworth, “en muchos países falta la capacidad necesaria para detectar y tratar la enfermedad”. La resistencia a los antimicrobianos es una amenaza peligrosa y creciente, advirtió.

La Dra. Vanessa Kerry, directora ejecutiva y fundadora de Seed Global Health, oradora principal y moderadora del debate, ofreció una perspectiva amplia: Las personas son el corazón del sistema de salud. Cuando toda la fuerza laboral de un sistema de salud recibe la capacitación y el equipamiento adecuados, puede cuidar de su comunidad y convertirse en educadores y defensores de sí mismos. “Los problemas arraigados son solucionables si somos inteligentes y honestos y pensamos en lo que no hemos abordado completamente antes de poder seguir adelante”.

El verdadero problema, dijo la Dra. Joanne Carter, Directora Ejecutiva de RESULTS y Vicepresidenta de la Junta Coordinadora de la Alianza Alto a la Tuberculosis, no es si podemos llegar a todas las personas con TB, sino si decidimos hacer de la TB una prioridad política: “La tuberculosis ha subido a la cima como la principal causa de muerte por enfermedades infecciosas porque se ha quedado al final de la lista de prioridades políticas”. Carter recordó a la audiencia que los sistemas de salud no están llegando a casi el 40% de las personas que contraen tuberculosis cada año, según el Informe Mundial sobre la Tuberculosis 2018 de la OMS. “No hace falta un epidemiólogo para decirnos que si no estamos recibiendo tratamiento de alguna calidad para casi el 40% de las personas que se están enfermando, no vamos a hacer progresos contra este asesino infeccioso… Para una enfermedad que podemos prevenir, tratar y curar, esto es realmente irrazonable”. Como resultado de la reunión de alto nivel, añadió Carter, debemos exigir compromisos de alto nivel y formas de hacer un seguimiento de los progresos a nivel de jefes de Estado y en los foros regionales y mundiales para que los jefes de Estado se apropien del éxito y el fracaso. “Y necesitamos contar con herramientas de implementación como los cuadros de mando y la clasificación nacional y regional para que la respuesta a la tuberculosis sea algo que la sociedad civil y los gobiernos midan, rastreen y se apropien de ella”.

El Dr. Lal Sadasivan, Director Técnico del Programa Mundial sobre el VIH y la Tuberculosis de PATH, hizo un llamado a una mayor inclusión e inversión en el sector privado, y compartió cómo la competencia por los recursos y la mala coordinación entre los proveedores de servicios de salud públicos y privados en la India y en otros lugares es un importante cuello de botella para la prestación de atención de calidad a las personas que padecen tuberculosis. “Sabemos que alrededor del 70-80% de las personas que tienen tuberculosis buscan atención en el sector privado”, dijo Sadasivan. “Por lo general, no siguen ninguna guía estándar para la tuberculosis y, como resultado, ofrecen una atención subóptima, lo que lleva a un diagnóstico retrasado de las complicaciones, un tratamiento incorrecto, lo que da como resultado una resistencia a los medicamentos, etc.”. Para abordar la alta carga de la enfermedad y encontrar los casos de tuberculosis que faltan, argumenta Sadasivan, debemos ver la inversión en el creciente sector privado como una oportunidad para establecer alianzas eficaces, no como una amenaza.

El Dr. Pedro Suárez, Director Senior del Grupo de Enfermedades Infecciosas de MSH, habló sobre la necesidad de aumentar las asociaciones público-privadas para aprovechar el potencial de las tecnologías digitales de salud. “Tenemos tecnología digital para detectar la tuberculosis, pero esta tecnología es muy costosa”, dijo Suárez, señalando que cada máquina de rayos X digital cuesta entre 100.000 y 150.000 dólares. Pero estas inversiones en tecnología sanitaria -desde sistemas de captura de datos hasta nuevos diagnósticos, como las pruebas en el punto de uso para la tuberculosis- son esenciales para controlar la epidemia. Suárez también contrastó los éxitos de la comunidad del VIH “que habla con una sola voz” con los de la comunidad de la tuberculosis, que ha sido menos capaz de generar el apoyo necesario para combatir la enfermedad.

El Dr. Khuat Thi Hai Oanh, Director Ejecutivo del Centro de Apoyo a las Iniciativas de Desarrollo Comunitario en Vietnam y el Sr. Alberto Colorado, Defensor del Paciente y Coordinador de la Coalición de las Américas para la TB de Perú, aportaron una perspectiva activista y comunitaria a la discusión. “Nos hemos dado cuenta de que no vamos a acabar con la tuberculosis -independientemente de los miles de millones de dólares que gastemos- sin la participación de la sociedad civil y la comunidad”, dice Oanh. “En Vietnam, la gente muere de tuberculosis. Tenemos que preguntar por qué la gente está muriendo cuando los servicios están disponibles”. El mismo 40% de las personas con TB que no son identificadas, señaló Oanh, “son el mismo 40% que son las más difíciles de alcanzar: Es más probable que sean marginados, criminalizados, ocultos, ignorados, sin voz… no hablan el mismo idioma que los políticos y los médicos”. Se necesita urgentemente apertura para crear diálogo y entendimiento entre los responsables de la toma de decisiones y los afectados: “La gente que vive con tuberculosis tiene conocimientos propios que los políticos y los médicos no entienden.”

Colorado reflexionó sobre las estructuras de poder que oprimen a las comunidades que siguen luchando contra la tuberculosis. “El problema de la tuberculosis es que nos falta honestidad. Nos falta amor y compasión por la gente”. Habiendo trabajado en América Latina, Colorado señaló el estigma político en torno a la TB. Las autoridades sanitarias tardan en reconocer que la tuberculosis es un gran problema en las cárceles y las comunidades indígenas. La gente viene a la ONU, habla de los países, luego se va a casa, mientras que las personas que sufren tienen que permanecer con la enfermedad…. No es hasta que los parlamentarios conocen a los pacientes, a los proveedores, que se ven afectados y dicen:’vamos a hacer algo'”. Pero para muchos, es demasiado tarde”. Tanto Colorado como Oanh hicieron hincapié en que no podemos poner fin a la epidemia de tuberculosis sin la participación de la sociedad civil. “Cuando el sistema no esté a nivel humano, habrá una gran barrera. La sociedad civil no es el enemigo”, dijo Colorado.

A medida que las deliberaciones entre los líderes mundiales y los representantes de la sociedad civil y el sector privado continuaban desarrollándose en la Asamblea General de las Naciones Unidas, MSH se enorgullecía de unirse a las organizaciones asociadas en la aprobación de la Hoja de Ruta para Erradicar la Tuberculosis en Niños, Niñas y Adolescentes de 2018, cuyo objetivo es lograr la eliminación de la tuberculosis entre los niños y niñas de todo el mundo. Este esfuerzo requerirá un compromiso sostenido de todas las partes interesadas que participan en la prestación de atención de la salud a los niños y mayores recursos para el desarrollo de pruebas, tratamientos y otras intervenciones para el control de la tuberculosis que tengan en cuenta las necesidades de los niños. Utilizando un enfoque de fortalecimiento de los sistemas de salud, MSH se ha comprometido a luchar contra la tuberculosis en los 42 países en los que trabaja. A través de asociaciones internacionales, nacionales y locales, MSH fortalecerá la capacidad de los sistemas de salud, los programas nacionales de TB y los administradores de salud para prevenir la propagación de la TB y mejorar las vidas de todos los que se ven afectados por ella.

Fuente: MSH

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