Lo que sabemos sobre el misterioso coronavirus parecido a la neumonía que se está propagando en China y en otros lugares

Jan. 23, 2020 at 2:27 a.m. GMT+13

La Organización Mundial de la Salud (OMS) celebrará una reunión de emergencia en Ginebra el miércoles para tomar una decisión fatídica: Si designar el brote de un misterioso virus similar a la neumonía que se originó en China como una emergencia de salud pública internacional.

Es un momento de miedo para la gente en China y más allá, ya que el virus y los temores de contaminación se propagan. El martes, Estados Unidos confirmó su primer caso: Un hombre que voló de China al estado de Washington está en condición estable.

Así que mantén la calma y ponte al día con lo que sabemos hasta ahora.

¿Qué es un coronavirus?

Según la OMS, los coronavirus son una gran familia de virus que van desde el resfriado común hasta enfermedades mucho más graves. Estas enfermedades pueden infectar tanto a los humanos como a los animales. La cepa que se está propagando en China está relacionada con otros dos coronavirus que han causado grandes brotes en los últimos años: El síndrome respiratorio del Medio Oriente, también conocido como MERS, y el síndrome respiratorio agudo severo, o SARS.

Los síntomas de una infección por coronavirus van desde problemas respiratorios, dificultades para respirar, fiebre y tos, hasta los casos mucho más graves de neumonía, insuficiencia renal, síndrome respiratorio agudo (cuando se acumula líquido en los pulmones) y muerte. Los ancianos, los jóvenes y las personas con un sistema inmunológico ya debilitado corren un mayor riesgo de desarrollar enfermedades graves del tracto respiratorio inferior, como bronquitis y neumonía, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los funcionarios de salud no han identificado antes esta última cepa en los seres humanos. Por eso, por ahora tiene el nombre genérico de “un nuevo coronavirus” mientras investigan. Como es un virus, los antibióticos no funcionarán para tratarlo.

¿Cómo se propaga?

En casos raros, los coronavirus pueden propagarse de animales, como camellos y murciélagos, a los seres humanos. (Las mascotas domésticas no son una amenaza.) Los funcionarios de salud informan que eso es lo que creen que ha sucedido aquí. En casos aún más raros, ese mismo virus puede comenzar a propagarse de un humano a otro. Eso es lo que pasó con el MERS y el SARS.

Los funcionarios de la OMS están investigando los casos sospechosos de eso ahora. En un acontecimiento preocupante, los funcionarios chinos dijeron el lunes que han documentado casos de transmisión de persona a persona.

El virus de China: Los expertos dicen que se puede propagar por contacto humano a humano, lo que genera preocupación por los viajes masivos de vacaciones que se están realizando.

Las autoridades sanitarias chinas dijeron que detectaron la nueva cepa del virus por primera vez el 31 de diciembre en Wuhan, una ciudad del centro de China. Inicialmente la vincularon a un mercado de alimentos sucios donde se vendían mariscos y mamíferos para consumo humano. Las autoridades cerraron el mercado al día siguiente. Lo que probablemente sucedió, dijeron los científicos, es que la gente comió algo infectado con el virus y luego se enfermó con él.

El siguiente grupo de pacientes son aquellos que informaron que no entraron en contacto con ese mercado pero que habían ido a otros mercados, o que tuvieron contacto con otros en Wuhan. Las autoridades chinas han documentado a pacientes y trabajadores de la salud que no tuvieron contacto con Wuhan, al igual que las autoridades de Tailandia y Japón.

En los casos de transmisión entre humanos, la enfermedad puede propagarse a través de la tos y los estornudos, el contacto personal con una persona infectada, el contacto con una superficie infectada y luego con la boca, la nariz o los ojos y, en casos raros, a través de la contaminación fecal.

Para protegerse contra la infección, los CDC recomiendan técnicas de higiene básicas como lavarse las manos constantemente, mantenerse hidratado y toser en el brazo o en un pañuelo. Si existe el temor de transmisión por animales, los funcionarios del CDC instan a las personas a lavarse las manos después del contacto con los animales y a cocinar cuidadosamente cualquier carne antes de su consumo.

Fuente: Washington Post

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