La vacuna contra la tuberculosis ‘cambio de juego’ a un paso más cerca

Los investigadores han presentado una vacuna que podría “revolucionar” el tratamiento de la tuberculosis.

Se espera que la vacuna brinde protección a largo plazo contra la enfermedad, que mata a 1,5 millones de personas en todo el mundo cada año.

La enfermedad altamente contagiosa es causada por bacterias, y la vacuna actual, el jab BCG, no es muy efectiva.

Sin embargo, si bien los ensayos iniciales han resultado exitosos, la vacuna aún está a unos años de ser autorizada.

El equipo de investigadores, que provienen de todo el mundo, reveló la vacuna, que está compuesta de proteínas de bacterias que desencadenan una respuesta inmune, durante una cumbre mundial sobre la salud pulmonar en la ciudad de Hyderabad, en el sur de India.

Ya ha despejado una fase crítica de ensayos clínicos y ha sido probado en más de 3.500 adultos en regiones endémicas de TB de Sudáfrica, Kenia y Zambia, dijeron los investigadores.

¿Por qué la vacuna es “revolucionaria”?

David Lewinsohn, un experto en TB, le dijo a la BBC que la vacuna potencial era un “verdadero cambio de juego”.

“Lo que es realmente notable es que fue eficaz en adultos que ya estaban infectados con Mycobacterium tuberculosis, que es el agente causante de la tuberculosis”, dijo.

“Como la mayoría de las personas infectadas con Mycobacterium tuberculosis no contraen TB, creemos que la infección confiere cierto grado de protección. Como resultado, es realmente emocionante que se haya demostrado que una vacuna mejora esta inmunidad natural”.

El Dr. Lewinsohn dijo que la nueva vacuna había despejado un “desarrollo de fase intermedia clave, y está diseñada para evaluar tanto la seguridad como para proporcionar un indicador temprano de eficacia”.

“Es probable que la vacuna deba probarse en poblaciones adicionales, y posiblemente en ensayos más grandes antes de obtener la licencia. Suponiendo que los datos se mantengan en los ensayos restantes, lo que parece probable, esta vacuna tiene el potencial de revolucionar el tratamiento de la TB”. “

¿Cuánto tiempo tardará la vacuna en llegar al mercado?

El Dr. Lewinsohn estima que, si todo va bien, la vacuna debería llegar a las personas que más la necesitan alrededor de 2028.

Los investigadores dicen que demostrar que la vacuna funciona a menudo requiere estudios que son mucho más grandes de lo requerido para enfermedades virales como el sarampión. La firma farmacéutica GlaxoSmithKline (GSK) ha estado trabajando en la vacuna contra la tuberculosis durante casi 20 años.

Para progresar, una vacuna debe mostrar eficacia en animales, generalmente ratones, pero también conejillos de indias y primates no humanos.

Una razón por la cual desarrollar una vacuna contra la TB es un desafío, dicen los investigadores, es que “los modelos animales a menudo no reflejan lo que nos gustaría ver en una vacuna efectiva”.

Por ejemplo, en el ratón, la TB tiende a ser una “enfermedad indolente” y los investigadores podrían definir el éxito como una reducción de aproximadamente 10 veces en el número de bacterias en el pulmón.

Esto es alentador, pero un niño con una décima parte de la bacteria todavía tiene TB.

¿Qué tan grave es la situación actual?

En 2018, se estima que 10 millones de personas enfermaron de tuberculosis, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Casi una cuarta parte de la población mundial tiene una infección tuberculosa latente. Esto significa que transportan la bacteria en forma inactiva, no están enfermos y no transmiten la enfermedad a otros. Las personas con TB latente tienen un riesgo del 5 al 10 por ciento en sus vidas de desarrollar TB activa.

Mientras tanto, la tuberculosis multirresistente (MDR-TB), un tipo de tuberculosis que no responde o es resistente a al menos dos de la primera línea de medicamentos antituberculosos, sigue siendo una gran amenaza para la salud pública. La TB resistente a los medicamentos es más difícil y costosa de diagnosticar y tratar.

La OMS apunta a reducir el número de casos nuevos de TB en un 90 por ciento y el número de muertes por TB en un 95 por ciento entre 2015 y 2035.

Fuente: BBC

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