La caída de los precios de los antibióticos podría impedir que millones de personas desarrollen tuberculosis

Nuevo acuerdo asegura una reducción del 66% en el costo de la rifapentina, lo que evita que la TB “latente” se active


El precio de un medicamento crucial para prevenir la tuberculosis se reducirá en dos tercios en un acuerdo que podría impedir que millones de personas desarrollen la enfermedad.

La tuberculosis es la principal causa de muerte por enfermedades infecciosas en todo el mundo y mata a 1,5 millones de personas al año, según el último informe mundial sobre tuberculosis de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Se estima que 1.700 millones de personas, la cuarta parte de la población mundial, están infectadas por la tuberculosis, pero no tienen síntomas y no son contagiosas. La mayoría no sabe que están infectados. El acceso al antibiótico, rifapentina, impediría que esta TB “latente” se volviera activa.

Sin tratamiento, entre el 5% y el 10% de las personas con tuberculosis latente -hasta 170 millones de personas en todo el mundo- desarrollarán la enfermedad, que puede transmitirse de persona a persona.

La caída de los precios, negociada en volumen por Unitaid, el Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria y la compañía farmacéutica Sanofi, significa que el medicamento puede utilizarse en 100 países de ingresos bajos y medianos.

Según el director ejecutivo de Unitaid, Lelio Marmora, la prevención eficaz cambiará las reglas del juego para eliminar la tuberculosis. Disponible para quienes pueden permitírselo desde 2017, la rifapentina ha sido, hasta ahora, “completamente inasequible” en los países en desarrollo. “Este acuerdo ayudará a transformar el compromiso político en acciones tangibles”, dijo.

La asequibilidad de los medicamentos es un problema que afecta a los países de todo el mundo. En Inglaterra, la semana pasada terminó finalmente el enfrentamiento sobre el precio del medicamento para la fibrosis quística Orkambi.

En la actualidad, sólo 1,8 millones de personas reciben tratamiento preventivo contra la tuberculosis. El año pasado, en la ONU, los jefes de Estado acordaron un objetivo de 30 millones de personas para 2022. Ese salto parece más factible ahora que el precio de un curso de tres meses de rifapentina bajará de aproximadamente $45 (£35) a $15 para los servicios de salud pública en los países más pobres.

El mes pasado, los donantes prometieron más de 14.000 millones de dólares para reponer el Fondo Mundial para los próximos tres años, la mayor cantidad recaudada para una organización multilateral de salud. Pero la demanda de estos fondos está creciendo.

Peter Sands, director ejecutivo del Fondo Mundial, dijo que permitir a las personas acceder al tratamiento sería doblemente efectivo, manteniéndolas sanas y, por lo tanto, ayudando a “construir comunidades más estables y prósperas”.

Las personas que viven con el VIH tienen hasta 37 veces más probabilidades de ser afectadas por la tuberculosis.

Hasta ahora, el tratamiento preventivo duraba de seis a 36 meses y su aceptación era deficiente. El uso de rifapentina acorta la atención a 12 dosis semanales en combinación con otro fármaco, isoniazida. La investigación ha encontrado que los pacientes son mucho más propensos a terminar tratamientos más cortos.

La OMS recomienda este tratamiento para las personas que viven con el VIH y para aquellas de cualquier edad que han tenido contacto, por ejemplo, viviendo en el mismo hogar, con casos confirmados de tuberculosis.

Tereza Kasaeva, directora del programa mundial de la OMS contra la tuberculosis, calificó el acuerdo de “desarrollo significativo” y dijo: “Esperamos que los países con las mayores cargas de la tuberculosis puedan beneficiarse. Los esfuerzos continuos para hacer que los medicamentos sean más asequibles y amigables para el paciente facilitarán que los programas nacionales de TB y VIH aceleren su ritmo para ampliar los servicios de tratamiento preventivo”.

Sudáfrica, un país con altas tasas, tiene previsto poner en marcha el nuevo tratamiento. El ministro de salud del país, Zweli Mkhize, dijo: “Cientos de miles de personas vulnerables pueden ser iniciadas en este nuevo régimen de tratamiento a partir del próximo año, gracias a este acuerdo de precios”.

La India, donde hay más personas afectadas por la tuberculosis que en ningún otro país, se ha fijado el objetivo de eliminarla para 2025. Una rifapentina más asequible debería ayudar a más de un millón de personas.

Jon Fairest, vicepresidente de Asuntos Exteriores de Sanofi para África, Eurasia y Oriente Medio, cree que se trata de un “enfoque comercial sostenible” que ampliará el acceso al “nuevo estándar de atención para la infección de tuberculosis latente”.

Unitaid y sus socios están negociando un suministro genérico del medicamento para 2020.

Otra novedad anunciada esta semana es un nuevo tratamiento para las personas con tuberculosis extremadamente resistente a los medicamentos (XDR-TB).

El medicamento pretomanid ha sido aprobado recientemente por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos para un curso de seis meses. Este nuevo tratamiento, que en combinación con otros dos fármacos, bedaquilina y linezolid, se conoce como BPal, reduce el tiempo necesario para combatir la tuberculosis farmacorresistente y también es más eficaz. Los tratamientos previos generalmente duraban por lo menos dos años.

Mel Spigelman, presidente y CEO de la TB Alliance, que desarrolló el nuevo tratamiento, dijo que es el primero en obtener la aprobación regulatoria en cualquier parte, aunque advirtió que “el trabajo no se hace hasta que el medicamento llega a las manos de los pacientes que lo necesitan”.

Esta semana, el Fondo Mundial para la Droga anunció que el medicamento estará disponible por 2 dólares al día para 140 países con la mayor incidencia.
La emergencia climática representa una grave amenaza para la salud mundial en el futuro, dicen los médicos de cabecera
Leer más

El costo de los tres medicamentos será de aproximadamente $1,000 por un curso completo. Según la Alianza Alto a la Tuberculosis, los tratamientos previos cuestan hasta $8,000. MSF ha pedido que la bedaquilina se reduzca a no más de 1 dólar al día para quienes la necesitan.
Anuncio

Sharonann Lynch, asesora política de VIH y tuberculosis de la campaña de acceso de MSF, dijo: “Es inexcusable que las corporaciones farmacéuticas continúen poniendo las ganancias por encima de la vida de las personas”.

Una nueva vacuna para prevenir la tuberculosis, en desarrollo por GlaxoSmithKline, está siendo observada con “cauteloso optimismo”. Un ensayo clínico de tres años ha demostrado una protección sostenida contra la tuberculosis pulmonar, una forma particularmente agresiva, y ahora pasará a la siguiente fase.

Fuente: Support The Guardian

Seguir
error