Cómo Londres se convirtió en la capital de la tuberculosis de Europa Occidental

View of London. Image: Robert Lamb/Creative Commons.


Hace poco me diagnosticaron tuberculosis, que fue una gran sorpresa, ya que había asumido que era una enfermedad que se había quedado en los barrios marginales victorianos, solo por poco tiempo para volver a matar a las heroínas en los viejos occidentales. Pero una enfermera muy seria me recetó fuertes antibióticos y me di cuenta de que, a pesar de mi ingenuidad, la enfermedad ha vuelto a aparecer en Londres en los últimos 15 años.

Un informe de 2015 de la Asamblea de Londres encontró que un tercio de los distritos de Londres excede el umbral de “alta incidencia” de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 40 casos por cada 100,000 personas. Los condados de Newham, Brent, Ealing y Hounslow tienen algunas de las peores tasas en el país, en comparación con países significativamente menos desarrollados, como Ruanda, Argelia y Guatemala. No es de extrañar que la capital haya recogido el título más bien desagradable de “capital de TB de Europa occidental”.

Tener TB significa estar infectado por ‘Mycobacterium tuberculosis’, que se manifiesta de una o dos formas dentro de una persona. Si está ‘activo’, la bacteria está dañando tu cuerpo y puedes infectar a otras personas. Los síntomas incluyen pérdida de apetito, pérdida de peso y tos persistente que puede provocar la aparición de sangre. Si no se puede acceder al tratamiento, puede conducir a la muerte.

Afortunadamente para mí, y todos obligados a viajar conmigo en la Línea Victoria, mi tuberculosis está ‘latente’. Esto significa que soy asintomático y no infeccioso. Si no se trata, la TB latente tiene una probabilidad de alrededor de una de cada diez de volverse activa, pero un curso de tres meses en antibióticos reduce esto a uno de cada 100.

Grupos antiinmigrantes como el ahora obsoleto BNP se apresuraron a afirmar una conexión entre el resurgimiento de la TB y la alta población inmigrante de Londres. Pero esto no cuenta toda la historia: aunque el 74% de los casos en Londres ocurren en personas nacidas en el extranjero, es muy poco probable que hayan traído TB activa al Reino Unido. Las personas que solicitan visas de países con altas tasas de incidencia deben someterse a una revisión médica.

 

La enfermedad, en cambio, se ‘activa’ aquí, particularmente en áreas que están fuertemente vinculadas con la privación y la vivienda deficiente asociada, la mala nutrición y la mala salud en general. Newham se encuentra en uno de los barrios más pobres de Londres y se pueden ver niveles de pobreza comparables en las otras áreas de “alta incidencia”.

La desigualdad en la salud juega un papel importante en que la TB se establezca en la ciudad, ya que muchos afectados tienen un acceso inadecuado a servicios inadecuados. Si no lo fuera ya, esto significa que limitar el acceso a la atención médica para los migrantes sería una idea terrible. Las restricciones en torno a la atención médica impuestas en el “entorno hostil” probablemente disuadirán a las personas de recibir el tratamiento que necesitan. Los portadores no tratados de la TB activa propagan la enfermedad y las cepas resistentes a los medicamentos están en aumento.

La OMS estima que dos mil millones de personas en todo el mundo están infectadas con tuberculosis. Aunque pronto estaré libre de tuberculosis, Londres sigue estando muy amenazado. Se necesita un enfoque coordinado; no solo mejorar los programas de divulgación entre la demografía vulnerable, sino también abordar las causas socioeconómicas. Esta enfermedad victoriana debería ser resignada a la historia y no permitir que se convierta en una característica del Londres moderno.

Fuente: City Metric

Seguir
error